Att kvala till ett världsmästerskap

Att delta vid ett världsmästerskap, oavsett vilken sport man talar om, måste vara ett av de mest prestigefyllda ögonblicken för en atlet. Tänk alla uppoffringar som gjorts, alla dedikerad tid, all svett och tårar som krävts för att delta vid ett mästerskap. Där möter man inte bara ett annat land, utan där där har antagligen de absolut bästa lagen kvalat in, så man vet att motståndet kommer vara bra. Att kvala in till ett mästerskap, oavsett vilken sorts sport man utöver, är ingen enkel lek och det gäller att ha huvudet på skaft när man väl möts. Ta fotboll som exempel, där extremt många olika länder vill kvala in till Fotbolls-VM, men endast en bråkdel lyckas. Hur fungerar det egentligen när man kvalar in till exempelvis fotbolls VM 2018?

Europa har rätt till 13 länder när det gäller VM (av totalt 32). Lagen som deltar delas in i 9 olika grupper där man möter varandra. Matcherna sker både på hemmaplan och bortaplan. De lag som kammar hem en första placering inom sin grupp går direkt till Världsmästerskapen. Lagen som kommer på en andra placering möter varandra för att kamma hem de 4 sista platserna.

I Asien så är det 46 olika lag som tävlar mot varandra. Kvalet går till på så sätt att de 12 sämsta lagen först möts, där de 6 bästa sedan går vidare till att möta de resterande 34 länderna i ett gruppspel. Gruppspelet är uppdelat i 8 grupper. Under spelets gång så sker bland annat en lottning mellan lagen och på så sätt tas 4 lag fram. Resterande 0,5 kvalar in genom att möta en annan region.

Oceanien tävlar om endast 0,5 placeringar inom världsmästerskapen i fotboll. Det är 11 lag som möts genom gruppspel och ett vinnande lag tas fram. Sydamerika däremot har totalt 4,5 placeringar inom VM. Totalt så är det 10 lag som tävlar om dessa platser, 4 länder går direkt till VM och det femte laget möter en annan region.